Comment se débarrasser des ratons laveurs

Mis à jour en 2021

SOMMAIRE

Les bruissements que vous entendez près de vos poubelles la nuit ne sont peut-être pas dus à des rafales de vent ou à la chute d'un conteneur lourd.
Votre jardin est peut-être devenu le lieu de prédilection d'un visiteur à fourrure. Bien que les ratons laveurs puissent sembler mignons, ils peuvent être une nuisance pour les propriétaires et les agriculteurs, et même être porteurs de maladies. C'est pourquoi il est important de comprendre les ratons laveurs et leur comportement si vous en repérez un près de chez vous.

Caractéristiques physiques

  • Les adultes peuvent peser de 5 à 10 kg et mesurer de 50 à 90 cm de long (queue comprise).
  • Zones noircies distinctives autour des yeux
  • Fourrure gris grisâtre et queue touffue avec des anneaux foncés.
  • Se nourrit de plantes et d'animaux.
  • Peut courir jusqu'à 25 km à l'heure et nager.
  • Moins actifs en hiver, mais n'hibernent pas.
  • Ils sont plus actifs la nuit car ils cherchent des sources de nourriture.

Cycle de vie

Bien que leurs activités soient définies par les saisons, les ratons laveurs ne vivent que trois à cinq ans dans la plupart des cas. Environ 50 à 70 % de leur population est constituée d'animaux âgés de moins d'un an. Leur rôle au sein de la chaîne alimentaire permet d'éviter la surpopulation.

Le cycle de vie d'un raton laveur se déroule comme suit :

Les mois de printemps voient la naissance d'une nouvelle génération de ratons laveurs après une période de gestation d'environ 63 jours. La plupart des nouveaux groupes sont composés d'un à quatre bébés, appelés kits. Les jeunes restent avec leur mère pendant six à dix mois.
Les ratons laveurs les plus jeunes sont sevrés à la fin de l'été et à l'automne, et beaucoup d'entre eux quittent alors le foyer pour construire leur propre tanière.
Lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, les ratons laveurs errent en hiver et au début du printemps à la recherche de partenaires. Les mâles (appelés verrats) sont connus pour parcourir de plus grandes distances que les femelles (appelées truies) pendant la saison de reproduction, car l'accouplement n'a lieu qu'une fois par an.

Conseils de pro

Les traces de raton laveur peuvent être confondues avec celles des opossums.
Ils marchent à plat (comme les humains) et ont des griffes sur tous les orteils.
Le nom "raton laveur" est inspiré d'un terme amérindien algonquin désignant "celui qui gratte avec ses mains".

Risques

Les ratons laveurs peuvent-ils transmettre des maladies ?

Un petit nombre de maladies graves peuvent être transmises aux humains par les ratons laveurs, la plus courante étant une souche virulente de la rage qui peut se propager rapidement. Leur corps peut également servir de support à des puces, des tiques et des poux infectés.

Bien que cela soit rare, les excréments de raton laveur peuvent contenir un œuf de motte ronde appelé Baylisacaris procyonis qui peut transmettre une maladie dangereuse aux enfants humains. Si un enfant entre en contact avec des excréments de raton laveur porteurs de l'œuf, les larves du mot rond peuvent atteindre les yeux ou le cerveau de l'enfant et entraîner la cécité, voire la mort.

Pourquoi y a-t-il un raton laveur sur ma propriété ?

Les ratons laveurs ne font pas la fine bouche quant à leur régime alimentaire, leur habitat ou la présence d'humains. Ces animaux sont opportunistes par nature et se contentent de chercher leur nourriture et de vivre dans n'importe quel endroit qui répond à leurs besoins. Discutez des raisons pour lesquelles cela pourrait être le cas pour votre maison.

  • L'emplacement : Les ratons laveurs se sont adaptés aux humains dans les villes et les banlieues en utilisant les résidences et les bâtiments comme espaces de vie et d'alimentation. On les trouve vivant à l'intérieur des cheminées et ils ratissent le bardage et les bardeaux pour entrer dans les maisons et installer leur tanière dans les greniers. Les branches d'arbres qui s'approchent de votre toit peuvent même servir d'accès facile aux espaces situés au-dessus de votre plafond. Dans les zones rurales, les ratons laveurs ont tendance à se réfugier dans des abris naturels tels que des arbres creux, des crevasses rocheuses, des zones broussailleuses ou des terriers d'animaux abandonnés. Ils sont également susceptibles de s'établir près d'une source d'eau.
  • Alimentation : Les ratons laveurs sont omnivores et mangent à la fois des plantes et des animaux dans les zones développées et les milieux agricoles. Que ce soit dans un terrain urbain ou suburbain, les poubelles sont des cibles invitantes pour les ratons laveurs en raison de la nourriture jetée et de l'odeur qui s'en dégage. La nourriture pour animaux domestiques laissée dans les plats à l'extérieur est également une collation tentante. À l'écart des zones urbaines, le régime alimentaire devient plus naturel. Le raton laveur se nourrit de glands, de céréales, de baies sauvages et de fruits. Pour satisfaire sa faim animale, le raton laveur mange des grenouilles, des écureuils, des souris, des scarabées, des écrevisses et des œufs de volaille.
  • L'abri : Pour le raton laveur, le foyer est partout. Il est fréquent de le voir près des fermes et des boisés en raison de l'abondance des arbres. Dans l'ensemble, cependant, le raton laveur est originaire de presque toutes les régions des États-Unis. Ce n'est qu'à très haute altitude et dans les régions désertiques que ces créatures sont absentes du terrain.

Quels sont les bruits et les signes des ratons laveurs ?

Pour déterminer si un raton laveur visite votre maison, vérifiez la présence de traces. Les empreintes de leurs pattes portent une forme distinctive qui les distingue des autres petits mammifères.

L'empreinte postérieure mesure généralement entre 3 ¼" et 4 ½" de long, ce qui la rend beaucoup plus longue que large. L'empreinte avant ne mesure qu'environ 3" de long, avec une largeur similaire. Vous remarquerez une distance dans l'espace entre les empreintes avant et arrière d'environ un pied pour indiquer le mouvement de marche. Ces traces sont deux fois plus grandes que les traces de mouffette.

Il est peu probable que les propriétaires entendent beaucoup de sons provenant d'un raton laveur, à part le bruissement produit par son activité. La seule exception est lorsqu'un raton laveur en appelle un autre - un bruit qui ressemble au sifflement d'un hibou.

Où les trouver

La réponse dépend de l'endroit où vous vivez. Dans un environnement urbain ou suburbain, le raton laveur sera habitué aux gens et essaiera probablement de créer un terrier à l'intérieur d'une maison ou d'un bâtiment. Comme nous l'avons déjà mentionné, les tanières peuvent se trouver dans les greniers, les cheminées, sous les terrasses ou dans d'autres espaces à l'intérieur ou au-dessous d'une maison. En fait, le domaine vital d'un raton laveur peut comprendre plusieurs tanières.
Si vous vivez dans une région plus rurale ou peu peuplée, sachez que le raton laveur fera son terrier dans des abris naturels tels que des arbres creux, des allées entre de gros rochers et des peuplements de broussailles. En tant qu'animal nocturne, le raton laveur est rarement visible pendant la journée.

Comportement saisonnier

Bien que les ratons laveurs n'hibernent pas et soient solitaires par nature, leur niveau d'activité varie selon les saisons. Qu'est-ce que cela signifie pour les propriétaires ?
Pendant les jours les plus froids de l'hiver, les ratons laveurs s'aventurent rarement hors de leur tanière pour essayer de dormir malgré le froid. La saison de reproduction a lieu à la même période. Si vous vivez dans un État nordique, l'activité des ratons laveurs n'est peut-être même pas perceptible en raison des basses températures. Dans les États du sud où les hivers sont doux, la vie quotidienne du raton laveur n'est généralement pas affectée.
Au printemps, de nouvelles populations de ratons laveurs apparaissent lorsque les truies mettent bas.
Les petits sont sevrés pendant l'été et déplacés pour les préparer à vivre seuls.
Les jeunes ratons laveurs sentent l'automne et commencent à quitter leur tanière pour trouver un nouvel endroit où vivre.
Si les ratons laveurs adultes vivent généralement de trois à cinq ans, ils peuvent ne survivre qu'un an dans la plupart des populations en raison de leur position dans la chaîne alimentaire.

Méthodes préventives

Les méthodes préventives doivent être utilisées, que vous soyez déjà confronté à un problème de raton laveur ou non. Ces stratégies contribueront à éradiquer les ratons laveurs de votre propriété et à les empêcher de revenir.

1. Scellez votre maison et votre cour

La présence de ratons laveurs dans votre jardin ou votre grenier peut être un véritable cauchemar. Il est donc sage d'essayer d'éviter que cette situation ne se produise. Des barrières physiques autour de l'ensemble de votre propriété ou de zones spécifiques peuvent éliminer les points d'entrée faciles.

  • Bouchez les trous. Les ratons laveurs ont un grand sens de l'odorat qu'ils utilisent pour trouver de la nourriture, et ils n'hésiteront pas à s'aventurer dans votre maison s'ils peuvent sentir et accéder facilement à leur prochain repas. Bouchez tous les trous que vous trouvez autour du revêtement, des fondations ou du toit de votre maison. Tout trou de 10 cm de large ou plus peut être grattée par un raton laveur, créant ainsi une entrée optimale pour eux. Vous pouvez facilement recouvrir ces trous vous-même avec du bois, du calfeutrage, de la mousse expansible ou du béton.
  • Utilisez une clôture périphérique. Les ratons laveurs sont des grimpeurs naturels qui s'aventurent souvent sur les arbres et autres endroits élevés. Une clôture d'intimité autour de votre jardin peut ne pas suffire à empêcher les ratons laveurs d'entrer s'ils sont déterminés à manger vos déchets ou la nourriture de vos animaux. Ces nuisibles peuvent facilement escalader les clôtures en quelques secondes, et les bébés ratons laveurs peuvent se faufiler à travers des trous ou des fissures d'à peine cinq centimètres. Le seul moyen garanti d'empêcher les ratons laveurs d'entrer est d'installer une clôture électrique. Cet investissement est une excellente solution à long terme pour éloigner les ratons laveurs et les autres animaux sauvages. Si vous n'avez qu'une clôture d'intimité standard en bois ou en métal, vous pouvez essayer de couper vos arbres et vos arbustes pour qu'il soit moins facile d'y grimper.
  • Utilisez des écrans de protection. Il existe de nombreuses ouvertures intentionnelles à l'extérieur de votre maison, auxquelles vous ne pensez peut-être jamais comme des entrées pour les ratons laveurs. Il peut s'agir de l'espace menant à votre vide sanitaire, de l'ouverture de votre cheminée et de tous les évents latéraux de votre maison qui contribuent à la ventilation. Placez une grille de protection sur ces ouvertures. Vous pouvez utiliser des matériaux simples, comme un grillage ou une moustiquaire, ou clouer du contreplaqué sur les ouvertures comme le vide sanitaire.
  • Vous pouvez également utiliser des barrières autour de votre jardin ou de certaines plantes qui attirent les ratons laveurs. Il s'agit d'un moyen simple et peu coûteux de protéger votre végétation. Il suffit d'acheter un grillage et de l'utiliser pour entourer vos plantes. Veillez à enfoncer le grillage suffisamment profondément dans le sol pour que les ratons laveurs ne puissent pas le déterrer.

Tactiques d'intimidation

Aussi intelligents et agaçants qu'ils puissent être, les ratons laveurs restent en fin de compte des proies. Ils n'ont pas peur de s'approcher d'une maison ou d'un humain, mais ils s'enfuient rapidement s'ils sentent le danger. Vous pouvez utiliser plusieurs tactiques d'effarouchement pour les éloigner de votre jardin. Mais s'ils sont toujours attirés par votre jardin, ils risquent d'oublier le danger potentiel ou d'apprendre à l'éviter. Changez les types de tactiques que vous utilisez afin de toujours garder les ratons laveurs sur le qui-vive. Cette méthode doit également toujours être associée à d'autres traitements afin d'éliminer définitivement les ratons laveurs.

  • Dispositifs à détecteur de mouvement : Les arroseurs, les lumières et les dispositifs à ultrasons activés par le mouvement sont tous dotés d'un détecteur de mouvement et peuvent contribuer à faire fuir les ratons laveurs lorsqu'ils sont déclenchés, car la présence soudaine de l'un ou l'autre de ces éléments les fait sursauter.
  • Bruit : si vous êtes à la maison et que vous voyez un raton laveur s'approcher par la fenêtre, vous pouvez facilement le faire fuir à l'aide d'un haut-parleur, d'une corne de brume ou même de votre propre voix en lui criant dessus.
  • Animaux domestiques : Les ratons laveurs sont connus pour se battre avec des chats et des petits chiens. Mais si vous possédez un gros chien, vous pouvez l'amener dehors pour qu'il affronte le raton laveur et le fasse fuir.


Méthodes de traitement

Les ratons laveurs sont les tristement célèbres bandits du monde de la faune sauvage.

De la taille d'un chat ou d'un petit chien, ils sont facilement reconnaissables à leur queue rayée, à leurs oreilles pointues et à la couleur sombre du contour de leurs yeux, qui ressemble à un masque. Avec leurs petites mains à doigts, presque humaines, et leur capacité à marcher sur leurs pattes arrière, ils seraient considérés comme mignons s'ils n'étaient pas des nuisibles aussi destructeurs.

Les ratons laveurs sont toujours surpris en train de fouiller dans les ordures et de semer la pagaille à l'extérieur. Ils sont de rusés chercheurs de nourriture, mais ils peuvent aussi se battre avec d'autres nuisibles extérieurs.

Les ratons laveurs causent le même type de dégâts que les autres nuisibles qui aiment fouiller dans les ordures. Mais contrairement aux opossums ou aux mouffettes, les ratons laveurs se rendent aussi dans les caves ou les greniers. Si vous voyez des déchets éparpillés dans votre jardin et que vos poubelles extérieures ont été trafiquées, recherchez les empreintes des pattes à cinq doigts des ratons laveurs pour savoir s'ils sont les coupables.

S'il y a des ratons laveurs dans votre grenier, vous entendrez probablement des bruits de grattage la nuit, lorsqu'ils sont éveillés et à la recherche de nourriture. Ce nuisible, qui n'est pas connu pour être timide, n'est pas difficile à attraper sur le fait.

1. Retirez les éléments qui l'attirent

Si vous ne vous attaquez pas à ce qui attire les ratons laveurs sur votre propriété, tous les efforts déployés pour les chasser seront vains. La première chose à faire est de rendre votre propriété moins attrayante pour eux afin qu'ils ne reviennent pas.

  • Scellez et éliminez les déchets de manière appropriée. Assurez-vous que vos poubelles ne débordent jamais et qu'elles sont bien fermées, sans fissures ni trous dans les couvercles. Les ratons laveurs sont même connus pour ouvrir les poubelles par eux-mêmes. Pensez donc à investir dans un verrou ou un système d'attache pour le couvercle de votre poubelle, par exemple des sandows. Si vous mangez ou recevez à l'extérieur, nettoyez toujours rapidement les déchets et ne laissez jamais de nourriture à l'extérieur.
  • Gardez la nourriture couverte ou à l'intérieur. Si vous avez des animaux domestiques ou des mangeoires pour oiseaux, les ratons laveurs seront également attirés par leur nourriture. Essayez de ne pas laisser de nourriture pour animaux de compagnie dehors la nuit lorsque les ratons laveurs sont actifs, et investissez dans des couvercles pour vos mangeoires à oiseaux afin de les utiliser également la nuit. Si vous avez également un jardin ou un petit étang à poissons dans votre cour arrière, vous devrez peut-être investir dans des barrières préventives comme des clôtures. S'il est suffisamment affamé, un raton laveur pêchera certainement sa nourriture et se régalera de la végétation de votre jardin.

2. Hygiène

Même si vous ne laissez jamais de nourriture ou d'ordures à l'extérieur, l'odorat aiguisé du raton laveur peut l'alerter sur des odeurs à l'intérieur et à l'extérieur de votre maison. Des méthodes d'assainissement appropriées peuvent contribuer à repousser les ratons laveurs de votre maison et à les empêcher de fouiller.

  • Nettoyez régulièrement les poubelles. Les poubelles sont sans aucun doute l'un des articles les plus sales de tout foyer. Même si elles ferment et scellent correctement, tout résidu laissé à l'intérieur dégage forcément une odeur nauséabonde. Prenez soin de laver régulièrement vos poubelles à l'eau et au savon, surtout si vous savez que quelque chose a été renversé à l'intérieur.
  • Ramassez la végétation. Si vous avez des arbres fruitiers ou des légumes dans votre jardin, les ratons laveurs seront encore plus attirés par eux si vous les laissez pourrir et dégager une odeur âcre. Ratissez tous les fruits qui tombent sur le sol et essayez de les cueillir aussi souvent que possible une fois qu'ils sont mûrs.

3. Piège

Les ratons laveurs quitteront probablement votre propriété s'ils n'y trouvent pas beaucoup de nourriture. Mais s'ils continuent à venir, ou si vous savez qu'ils nichent dans votre grenier, votre sous-sol ou votre vide sanitaire, envisagez de les piéger. Les pièges à cage sont un moyen infaillible d'éliminer les ratons laveurs, mais vous devrez associer cette méthode à des mesures préventives pour vous assurer que vous ne verrez plus de ratons laveurs.

Comment utiliser un piège à raton laveur

Avant d'acheter et d'utiliser un piège à raton laveur, renseignez-vous sur les lois de votre État ou sur les règlements locaux concernant les ratons laveurs. Il se peut que vous deviez obtenir un permis ou que vous soyez autorisé à piéger et à relâcher un raton laveur d'une manière spécifique.
Lisez attentivement les instructions qui accompagnent le piège que vous avez acheté. La plupart des pièges à raton laveur fonctionnent avec des portes à sens unique, mais d'autres peuvent avoir des mécanismes mécaniques à ressort qui peuvent être dangereux à installer si vous ne savez pas exactement comment le faire correctement.

  • Placez le piège dans un endroit où vous avez vu des ratons laveurs se nourrir ou près de leur nid si vous avez pu l'identifier sur votre propriété.
  • Appâtez le piège avec tout ce que vous avez sous la main, car les ratons laveurs aiment manger à peu près tout. Vous pouvez essayer n'importe quel type de nourriture pour animaux, des fruits ou du beurre de noix.
  • Installez le piège en suivant les instructions et laissez-le dehors la nuit.
  • Assurez-vous de vérifier le piège tous les matins pour voir si vous avez attrapé un raton laveur. Si vous en laissez un trop longtemps, il peut se blesser en essayant de sortir ou se déshydrater et mourir.
  • Déplacez le raton laveur en respectant les réglementations locales ou nationales que vous avez consultées. Une bonne règle générale consiste à laisser le raton laveur à au moins 15 km d'une propriété résidentielle, par exemple dans une forêt ou une autre zone boisée.

Conseils de pro

  • Placez un type de balle ou de jouet pour animaux à l'intérieur du piège vivant afin que le raton laveur puisse évacuer son stress avec. Sinon, il pourrait se blesser en essayant de s'échapper du piège.
  • Si le raton laveur fait des bruits anormaux ou semble plus agressif ou léthargique, appelez immédiatement un professionnel pour qu'il vous aide à retirer l'animal de votre propriété. Ces symptômes pourraient signifier qu'il a la rage, ce qui serait très dangereux pour toute personne mordue.

Méthodes répulsives à faire soi-même

Les répulsifs pour ratons laveurs ne sont pas recommandés comme méthode de traitement en solo, car ces animaux pourraient facilement s'y habituer ou revenir sur votre propriété une fois que le répulsif a disparu. Mais il existe plusieurs méthodes de répulsion à faire soi-même qui, combinées à d'autres méthodes de traitement et de prévention, peuvent contribuer à rendre votre propriété moins attrayante pour les ratons laveurs :

  • Les poivrons : Contrairement aux humains, les ratons laveurs ne supportent pas le goût ou l'odeur des piments forts et ne veulent pas en avoir près de leur nourriture. En faisant tremper des piments forts dans de l'eau et en pulvérisant stratégiquement cette solution à certains endroits, vous pouvez éloigner ces animaux de vos ordures ou de votre jardin. Comme cette méthode est entièrement naturelle, vous pouvez utiliser le spray directement sur votre végétation.
  • Les épices : Pour la même raison que les ratons laveurs se tiennent à l'écart des poivrons, ils se tiennent également à l'écart de certaines épices comme le poivre noir, le poivre de Cayenne et la cannelle. Saupoudrez généreusement ces répulsifs naturels dans les zones où vous voulez éloigner les ratons laveurs.
  • L'ammoniaque : Trempez des boules de coton dans de l'ammoniac et placez-les autour de votre propriété. Cette méthode est particulièrement indiquée si des ratons laveurs vivent dans votre grenier, car l'odeur sera beaucoup plus forte à l'intérieur et les fera fuir. Avec cette méthode, assurez-vous que vous ne pouvez pas respirer l'ammoniac du grenier et que vos animaux domestiques ne peuvent pas s'en approcher.
  • Fourrure d'animal domestique et urine de prédateur : Comme les autres créatures, les ratons laveurs ont des prédateurs naturels à éviter. Les chiens et les chats sont deux des animaux avec lesquels les ratons laveurs se battent, aussi la vue de ces animaux les découragera. Néanmoins, vos animaux domestiques peuvent être en danger s'ils se battent avec un raton laveur, il est donc préférable de les garder à l'intérieur et de les mettre à l'abri. Si vous jetez leurs poils ou leur urine autour de vos poubelles ou de votre jardin, les ratons laveurs seront sur le qui-vive et ne voudront pas s'attarder et se nourrir dans votre jardin.

Quand faut-il faire appel à un professionnel ?

Comme les ratons laveurs sont plus intelligents et plus gros que d'autres nuisibles courants comme les souris ou les insectes, il peut être avantageux de contacter un expert en élimination des animaux sauvages. Cet expert prendra le temps d'inspecter votre propriété et pourra savoir plus rapidement que vous si le nuisible est un raton laveur ou une autre espèce. Dans le cadre d'une stratégie préventive, le professionnel peut même vous aider à nettoyer certains des dommages laissés par les ratons laveurs. Le plan d'élimination de l'expert sera probablement intégré à l'assainissement, à la modification de l'habitat, à l'élimination et à la prévention, ce qui entraînera des taux de réussite plus élevés. En outre, de nombreuses entreprises d'élimination des animaux sauvages proposent des garanties de remboursement ou de satisfaction, en vertu desquelles les professionnels continueront d'essayer différentes méthodes jusqu'à ce que le problème soit résolu, ou vous rembourseront s'ils ne réussissent pas.

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